21 de julio de 2016

Desarrollan una nueva técnica para diagnosticar el Mal de Alzheimer

Un equipo de científicos de Estados Unidos desarrolló una nueva técnica de diagnóstico por imagen para el cerebro, aplicable para enfermedades como el Alzheimer, según publicó ayer la revista especializada Science Translational Medicine.

Los resultados de la investigación, liderada por la Universidad de Yale podrían aplicarse para mejor el diagnóstico de trastornos y enfermedades cerebrales comunes, tanto el Alzheimer como trastornos neorodegenerativos o la epilepsia.

La novedad de la técnica es que analiza más en profundidad las sinapsis, es decir, la transmisión del impulso nervioso, que hasta la fecha sólo se podía analizar durante una autopsia tras la muerte del paciente.

“Esta es la primera vez que tenemos medidas de densidad sináptica en seres humanos vivos. Hasta ahora todas las medidas de densidad de sinapsis eran postmortem”, explicó el profesor de radiología y biomedicina Richard Carson, responsable de la investigación.

Con este método se puede conocer el número de sinapsis y su densidad en cerebros vivos, a partir de lo que se obtendrá mucha información sobre los trastornos cerebrales.

La nueva prueba combina técnicas bioquímicas con PET (Tomografía por Emisión dePositrones), uno de los métodos de diagnóstico más utilizados para el Alzheimer; y se basa en un compuesto químico que se inyecta en el paciente para que actúe como trazador radioactivo, es decir, para que dibuje la trayectoria de las reacciones que se producen en el cerebro.

Con la prueba de diagnóstico PET, los científicos recopilan ese “trazo” que después descifran a través de cálculos matemáticos. La nueva técnica ya se ha probado en primates y en humanos, y en ambos casos se confirmó su efectividad.

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