15 de octubre de 2018

¡A cuidar el planeta! La cerveza podría aumentar de precio por el calentamiento global

El calor extremo y las sequías impactarán en el futuro a la producción de cebada, clave en su composición

Las ondas de calor extremo y las sequías cada vez más frecuentes, algunas de las consecuencias del calentamiento global, afectarán la producción de cebada y por ende el precio de la cerveza, según un estudio publicado este lunes en la revista Nature Plants. En detalle, hasta el 17 por ciento de la producción del cultivo se podría perder, por lo que el valor de la bebida podría, en promedio, duplicarse, incluso al ajustarse según la inflación

Los hallazgos se dieron a conocer una semana después de publicarse un informe de Naciones Unidas que describe las consecuencias de los peligrosos niveles del cambio climático, incluida una mayor escasez de alimentos y agua, ondas de calor, alza del nivel del mar y enfermedades. El coautor del estudio, Steve Davis de la Universidad de California en Irvine, dijo que la investigación de la cerveza era particularmente apropiada para difundir en Estados Unidos el mensaje no tan aceptado de que el cambio climático afecta todo tipo de aspectos de la vida diaria. Varios científicos que no participaron en el estudio dijeron que era bien fundado y probablemente una manera de comunicar de forma más efectiva los peligros del calentamiento global. "Uno de los retos más grandes como científico que investiga el cambio climático y la alimentación, es ilustrarlo en formas que la gente comprenda", dijo Lewis Ziska, científico del Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Y agregó: "Pocas personas se quejarían si el calentamiento global arruina las coles de Bruselas".

Desde hace mucho los científicos saben que la cebada "es uno de los cultivos más sensibles al calor a nivel mundial", pero este estudio relaciona eso con algo que importa a la gente: el precio de la cerveza.

Así que es valioso, dijo David Lobell, un ecologista agrícola de la Universidad de Stanford. A nivel mundial, la cebada es utilizada para todo tipo de objetivos, en gran parte para alimentar al ganado. Menos de 20% de la cebada mundial se utiliza para cerveza. Sin embargo, en Estados Unidos, Brasil y China, al menos dos terceras partes de la cebada llegan a tarros, cañas, barriles, latas y botellas.

Davis y sus colegas sólo analizaron la combinación de ondas de calor y sequía, no el calentamiento general que también podría afectar en dónde se cultiva la cebada

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